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Mortagne-au-Perche (Orne)


Mortagne au Perche se situe au sud du département de l’Orne.

Mauritania, Mortagne sur Huisne, Mortagne sur Montagne, Mortagne au Perche ..

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La tradition semble privilégier l’origine Mauritania (comitis Mauritaniae, 1086), c’est-à-dire un lieu de stationnement d’une unité maure de l’armée romaine à l’époque du Bas Empire, bien que la notitia dignitatum n’en fasse pas mention. Alors qu’une légende tenace privilégie le sens de Morte-agne, c’est-à-dire « morte-eau » en roman[2]. Dans son Itinéraire descriptif, ou description routière, géographique et pittoresque de la France et de l’Italie publiée en 1822, Vaysse de Villiers rappelle à ce sujet que, placée sur une hauteur aride, Mortagne manque cruellement d’eau et que le transport d’eau donne lieu à une bonne spéculation.

Si les avis divergent sur ce point, les deux dictons mis en exergue par Alfred Canel en 1859 dans son Blason populaire de Normandie recueillera l’assentiment de tous :

  • Mortagne, ville et chateau sur Montagne
  • Mortagne sur Montagne : le plus beau bourg de France.

Les colons qu’a fournis le Perche mais surtout la ville de Mortagne-au-Perche à la Nouvelle-France furent parmi les plus entreprenants.

L’affaire des incendiaires de Mortagne a marqué l’immédiat après-guerre.

Lieux et monuments

  • Jardin public avec la statue équestre de Fremiet, le buste de J.C. Chaplain, ses tours des fortifications du XIVe siècle.
  • Église Notre-Dame du XVIe siècle de style gothique flamboyant, et ancien couvent Saint-François du XVIe siècle.
  • Crypte Saint-André (sous le tribunal).
  • Musée du philosophe Alain, natif de Mortagne.
  • Porte Saint-Denis des XIIe et XIIIe siècles, dernier vestige du fort Toussaint.
  • Musée percheron.
  • Les tribunes sculptées de l’hippodrome

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